Informação sobre doença de Alzheimer, causas, sintomas e tratamento de Alzheimer, identificando o seu diagnóstico, assim como da demência associada, com dicas que possam contribuir para melhorar a qualidade de vida de doentes e familiares.


terça-feira, 23 de setembro de 2014

Alzheimer associado a mudanças no cérebro

Muitos especialistas acreditam que a doença de Alzheimer, como outras doenças crônicas comuns, se desenvolvem como resultado de múltiplos fatores, em vez de uma única causa. Na doença de Alzheimer, esses múltiplos fatores são uma variedade de mudanças cerebrais que podem começar 20 anos antes de os sintomas aparecerem. Cada vez mais, o tempo entre as mudanças cerebrais iniciais da doença de Alzheimer e os sintomas de Alzheimer avançado é considerado pelos cientistas, para representar a "continuidade" da doença de Alzheimer. No início deste processo contínuo, o indivíduo é capaz de funcionar normalmente, apesar destas alterações cerebrais. Mais tarde, o cérebro já não pode compensar o dano neuronal que ocorreu, e o indivíduo mostra declínio sutil na função cognitiva. Em alguns casos, os médicos identificam esse ponto no processo como MCI. Perto do fim deste processo continuo, o dano e morte de neurônios são tão significativos que o indivíduo mostra óbvio declínio cognitivo, incluindo sintomas como perda de memória ou confusão quanto ao tempo ou lugar. Neste momento, os médicos seguem os critérios de 1984 e as diretrizes para diagnosticar a doença de Alzheimer.
Um adulto saudável tem no cérebro 100 bilhões de neurônios, cada um com longas extensões de ramificação. Estas extensões permitem que os neurônios individualmente possam formar conexões com outros neurônios especializados. Nestas conexões, chamadas sinapses, os fluxos de informação em pequenos pulsos químicos liberados por um neurônio são detetados pelo neurônio receptor. O cérebro contém cerca de 100 trilhões de sinapses. Eles permitem que os sinais viajem rapidamente através de circuitos do cérebro, criando a base celular de memórias, pensamentos, sensações, emoções, movimentos e habilidades. Doença de Alzheimer interfere com o funcionamento adequado dos neurónios e sinapses.
Entre as modificações do cérebro, que se acredita contribuir para o desenvolvimento da doença de Alzheimer, está a acumulação dos beta-amilóide da proteína do neurónios fora no cérebro (chamadas placas de beta-amilóide) e a acumulação de uma forma anormal de uma determinada proteína.
Na doença de Alzheimer, a transferência de informação em sinapses começa a falhar, o número de sinapses diminui, e eventualmente morrem os neurónios. Acredita-se que a acumulação de beta-amilóide possa interferir com a comunicação de neurónio para neurónio (nas sinapses) e possa contribuir para a morte celular. Emaranhados Tau bloqueiam o transporte de nutrientes e de outras moléculas essenciais para o neurónio e também se crê que contribuem para a morte celular.

domingo, 24 de agosto de 2014

Conhecendo a doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer foi identificada pela primeira vez há mais de 100 anos atrás, mas a pesquisa de seus sintomas, causas, fatores de risco e tratamento ganhou impulso somente nos últimos 30 anos. Embora a pesquisa tenha revelado muito sobre a doença de Alzheimer, as mudanças precisas no cérebro, que provocam o desenvolvimento da doença de Alzheimer, e a ordem em que elas ocorrem, em grande parte permanecem desconhecidas. As únicas exceções são algumas formas raras, herdadas da doença, causadas por mutações genéticas conhecidas.

Os sintomas da doença de Alzheimer
A doença de Alzheimer afeta as pessoas de maneiras diferentes. O padrão de sintomas mais comum começa com uma capacidade para lembrar novas informações, que piora progressivamente. Isto ocorre porque os primeiros neurônios morrem e o mau funcionamento ocorre geralmente em neurônios situados nas regiões cerebrais envolvidas na formação de novas memórias.
Como os neurônios criam mau funcionamento do cérebro e morrem, os indivíduos experimentam outras dificuldades. A seguir, enumeramos os sintomas comuns da doença de Alzheimer:
• Perda de memória que perturba a vida diária.
• Desafios em problemas de planejamento.
• Dificuldade em completar tarefas familiares em casa, no trabalho ou em lazer.
• Confusão com o tempo ou lugar.
• Dificuldade para entender as imagens visuais e relações espaciais.
• Novos problemas com palavras ao falar ou escrever.
• Perder coisas e perder a capacidade de refazer os passos.
• Diminuição ou falta de bom senso.
• Retirada do trabalho ou atividades sociais.
• Alterações de humor e personalidade.

Indivíduos com progresso da doença de Alzheimer leve a moderado e grave, existem em taxas diferentes. Conforme a doença progride, as habilidades cognitivas e funcionais do indivíduo declinam. Em Alzheimer avançado, as pessoas precisam de ajuda com as atividades básicas de vida diária, tais como tomar banho, vestir, comer e usar o banheiro. Pacientes nos estágios finais da doença perdem a capacidade de comunicar, deixam de reconhecer os entes queridos e tornam-se dependentes de cuidados. Quando um indivíduo tem dificuldade em movimentar-se devido a doença de Alzheimer, são mais vulneráveis às infeções, incluindo pneumonia (infecção dos pulmões).
Pneumonia relacionada ao Alzheimer é muitas vezes um fator que contribui para a morte de pessoas com doença de Alzheimer.

sexta-feira, 25 de julho de 2014

Demência na doença de Alzheimer

Os médicos muitas vezes definem a demência associada a Alzheimer com base nos critérios estabelecidos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, quarta edição (DSM-IV). Para atender os critérios do DSM-IV para a demência, são necessários alguns conhecimentos sobre a doença no paciente.:Os sintomas devem incluir redução na memória e em pelo menos uma das seguintes funções cognitivas:
1) Capacidade de falar coerentemente ou compreender a linguagem falada ou escrita.
2) Capacidade de reconhecer ou identificar objetos, assumindo a função sensorial intacta.
3) Capacidade de executar atividades motoras, assumindo habilidades motoras intactas e função sensorial, e compreensão da tarefa requerida.
4) Capacidade de pensar abstratamente, fazer julgamentos de som e planejar e realizar tarefas complexas.

Na demência associada a Alzheimer, o declínio da capacidade cognitiva deve ser grave o suficiente para interferir com a vida diária.
Para estabelecer um diagnóstico de demência associada a Alzheimer com o DSM-IV, um médico deve determinar a causa dos sintomas do indivíduo. Algumas doenças têm sintomas que mimetizam a demência, mas que, ao contrário de demência, podem ser revertidas com tratamento adequado. Uma análise de 39 artigos que descrevem 5.620 pessoas com sintomas de demência informou que 9 por cento tinham demência potencialmente reversível. As causas mais comuns de demência potencialmente reversíveis são depressão, delírio, efeitos colaterais de medicamentos, problemas de tireoide, certas deficiências de vitaminas e uso excessivo de álcool. Em contraste, a doença de Alzheimer e outras formas de demência são causadas por danos nos neurónios que não podem ser revertidos, com os tratamentos atuais.
Quando um indivíduo sofre de demência, o médico deve realizar testes para identificar a forma de demência que está causando os sintomas. Diferentes tipos de demência estão associadas com padrões de sintomas distintos e anomalias do cérebro. No entanto, cada vez mais, existem evidências de estudos empíricos e autópsia, que indicam que muitas pessoas que sofrem de demência, têm anormalidades cerebrais associadas com mais do que um tipo de demência. Isto é chamado de demência mista e é mais frequentemente encontrada em indivíduos de idade avançada.

quarta-feira, 25 de junho de 2014

Recomendações acerca da Doença de Alzheimer

1 A Organização Mundial de Saúde (OMS) deve declarar a demência como uma prioridade de saúde a nível mundial. 
2 Os governos nacionais devem declarar a demência como uma prioridade no âmbito da saúde e desenvolver estratégias nacionais que prestem serviços e apoio a pessoas com demência e às suas famílias. 
3 Os países de baixo e médio rendimento devem criar estratégias para a demência, centradas inicialmente em melhorar dos cuidados de saúde primários e outros serviços à comunidade.
4 Os países de rendimento elevado devem desenvolver planos de acção nacionais relativos à demência com atribuição de recursos. 
5 Devem desenvolver-se serviços que reflitam a natureza progressiva da demência.
6 Deve-se distribuir serviços tendo como objectivo principal alargar a cobertura e assegurar a equidade do acesso, de forma a beneficiar as pessoas qualquer que seja a sua idade, sexo, saúde, incapacidade, e quer residam em meio rural ou urbano. 
7 Deve-se fomentar a colaboração entre os governos, as pessoas com demência, seus cuidadores e associações Alzheimer e outras Organizações Não Governamentais e entidades profissionais de cuidados de saúde. 
8 Devem ser financiadas e ser realizadas mais investigações relativamente às causas da doença de Alzheimer e outras demências, tratamentos farmacológicos e psicológicos, e avaliar a prevalência e impacto da demência, e a prevenção da demência.

Índice dos artigos relativos a Alzheimer

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